Un asteroide potencialmente peligroso pasará próximo a la Tierra

Un asteroide «potencialmente peligroso» pasará en septiembre frente a la Tierra a una distancia cinco veces menor que la Luna.

Con un diámetro de entre 22 y 49 m, el objeto celeste no es una amenaza para nuestro planeta.

Para los astrónomos, también para la NASA, un asteroide potencialmente peligroso (PHA) es un objeto cercano a la Tierra (tanto cometas como asteroides) cuya distancia mínima de intersección orbital con la Tierra es de 0,05 ua o menos, con una magnitud absoluta de 22 o más brillante. Se considera que estos objetos conllevan cierto riesgo de colisión con la Tierra, causando daños que van desde una destrucción local menor hasta grandes extinciones.

La NASA ha anunciado que a partir de este lunes 20 de julio, varios asteroides se acercarán a la Tierra, a una distancia definida como peligrosa.

La agencia espacial estadounidense detalló que los acercamientos comenzarán este lunes con un cuerpo de entre 50 y 110 metros de diámetro llamado 2020 OB y otro de entre 47 y 100 metros (2020 OF), que se acercarán a una distancia de unos 7.190.000 y 3.310.000 kilómetros, respectivamente. En unidades astronómicas (UA) la distancia es de 0,04687 y 0,02202.

Según la NASA, un objeto mayor de 150 metros y que se aproxima a la Tierra a una distancia de menos de 7,5 millones de kilómetros se considera potencialmente peligroso.

El martes, el asteroide 2002 BF25 (con un diámetro aproximado de entre 97 y 220 metros) se acercará a una distancia mínima de la Tierra de 3.608.000 kilómetros o 0,02412 UA. Un día después tendrá lugar la aproximación más cercana, cuando el cuerpo de NO del 2020, con un diámetro de entre 12 y 26 metros, pasará a unos 780.000 kilómetros (0,00519 UA) de nuestro planeta. El viernes será el turno del 2020 ON, con un diámetro de entre 48 y 110 metros, que pasará a unos 5.200.000 kilómetros (0,03472 UA).

El mayor asteroide que se acercará a la Tierra en los próximos días se llama 2020 ND, tiene entre 110 y 260 metros de diámetro y el viernes pasará a una distancia mínima de 5.560.000 kilómetros (0,3723 UA).

El 2020 NN será el último cuerpo en acercarse al planeta esta semana. Entre 35 y 78 metros de tamaño, alcanzará 0,04164 UA, o unos 6.230.000 kilómetros.

Descubrimiento
Un equipo de investigadores del Instituto de Geociencias y Ciencias Exactas de la Universidad Estatal de Sao Paulo identificó 19 asteroides de origen interestelar, conocidos como Centauros, que son objetos del Sistema Solar externo, que giran alrededor del Sol en la región situada entre las órbitas de Júpiter y Neptuno.

Según Maria Helena Moreira Morais, coautora de la investigación, el primer asteroide fue identificado en 2018 y fue nombrado 514107 Ka’epaoka’awela, que en hawaiano significa ‘Pasando por Júpiter’. «Cuando lo identificamos como un objeto que venía de fuera del Sistema Solar, no sabíamos si era un caso aislado o parte de una vasta población de asteroides inmigrantes», explica. Y añade: «En este último estudio, reconocimos 19 centauros de origen interestelar».

Redacción