NASA escucha los asombrosos ecos de luz de un agujero negro

Una de las características sorprendentes de  los agujeros negros es que, aunque la luz (como la radio, la luz visible y los rayos X) no puede escapar de ellos, el material que los rodea puede producir intensos estallidos de radiación electromagnética . A medida que viajan hacia el exterior, estas ráfagas de luz pueden rebotar en las nubes de gas y polvo en el espacio, de manera similar a cómo los rayos de luz de los faros de un automóvil se dispersan en la niebla.

Una nueva sonificación convierte estos «ecos de luz» del agujero negro llamado V404 Cygni en sonido. Ubicado a unos 7.800 años luz de la Tierra, V404 Cygni es un sistema que contiene un agujero negro, con una masa entre cinco y 10 veces la del Sol, que está extrayendo material de una estrella compañera en órbita a su alrededor. El material se canaliza hacia un disco que rodea el agujero negro de masa estelar .

La sonificación de V404 Cygni traduce los datos de rayos X de Chandra y Swift en sonido

Este material genera periódicamente ráfagas de radiación, incluidos los rayos X. A medida que los rayos X viajan hacia afuera, encuentran nubes de gas y polvo entre V404 Cygni y la Tierra y se dispersan en varios ángulos. El Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y el Observatorio Swift de Neil Gehrels han tomado imágenes de los ecos de luz de rayos X alrededor de V404 Cygni. Debido a que los astrónomos saben exactamente qué tan rápido viaja la luz y han determinado una distancia precisa a este sistema, pueden calcular cuándo ocurrieron estas erupciones. 

Estos datos, además de otra información, ayudan a los astrónomos a aprender más sobre las nubes de polvo, incluidas su composición y distancias.

La sonificación de V404 Cygni traduce los datos de rayos X de Chandra y Swift en sonido. Durante la sonificación, el cursor se mueve hacia afuera desde el centro de la imagen en un círculo.

 A medida que pasa a través de los ecos de luz detectados en los rayos X (vistos como anillos concéntricos en azul por Chandra y rojo por Swift en la imagen), hay sonidos similares a tictac y cambios en el volumen para indicar la detección de rayos X y el variaciones de brillo. Para diferenciar entre los datos de los dos telescopios, los datos de Chandra se representan con tonos de mayor frecuencia, mientras que los datos de Swift son más bajos. 

Además de los rayos X, la imagen incluye datos ópticos del Digitized Sky Survey que muestra estrellas de fondo. Cada estrella en luz óptica activa una nota musical. El volumen y el tono de la nota están determinados por el brillo de la estrella.

Se pueden encontrar más sonificaciones de datos astronómicos, así como información adicional sobre el proceso, en el sitio web «A Universe of Sound»: https://chandra.si.edu/sound/

Redacción

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