«Crossvallia waiparensis», un pingüino de 1,60 m y 80 kg

Esta ave marina gigante, bautizada como "Crossvallia waiparensis", medía 1,60 metros y pesaba 80 kilos, es decir, 40 centímetros más y cuatro veces el peso del actual pingüino emperador. Un cazador de fósiles aficionado fue quien descubrió los huesos.

Vivió en el Paleoceno, hace entre 66 y 56 millones de años.

Un cazador de fósiles aficionado descubrió el año pasado los huesos de una pata de este pingüino gigante. La revista especializada «Alcheringa: una revista de paleontología de Australia» confirmó en un artículo la existencia de esta nueva especie.

Este es el segundo fósil de pingüino gigante del Paleoceno hallado en la misma zona, subrayó Vanesa de Pietri, investigadora en el Museo Canterbury. «Esto refuerza nuestra teoría según la cual los pingüinos eran de gran tamaño al principio de su evolución», dijo.

 

Nueva Zelanda es conocida por sus pájaros gigantes, hoy desaparecidos, como el moa (Dinornis), que se extinguió al final del siglo XVIII, el mayor pájaro (incapaz de volar) que haya existido nunca (3,60 metros de altura por 200 kilos de peso), o el águila de Haast, de unos tres metros de envergadura. El Museo de Canterbury anunció la semana pasada el descubrimiento en Nueva Zelanda de los restos de un loro gigante que medía casi un metro de alto, pesaba hasta 7 kilos y vivía hace 19 millones de años.