6 países, 6 curvas: cómo las naciones que se movieron más rápido contra el COVID-19 evitaron el desastre

Para entender la propagación de COVID-19, la pandemia se visualiza más adecuadamente como una serie de epidemias locales distintas. La forma en que el virus se ha propagado en los diferentes países, e incluso en estados o regiones , ha sido bastante variada.

Un estudio realizado en Nueva Zelanda ha trazado la curva de la epidemia de coronavirus para 25 países y ha modelado cómo ha cambiado la propagación del virus en respuesta a las diversas medidas de aislamiento.

 

La investigación clasifica la respuesta de salud pública de cada país utilizando el sistema de alerta de cuatro niveles de Nueva Zelandia. Los niveles 1 y 2 representan controles relativamente relajados, mientras que los niveles 3 y 4 son más estrictos.

Al trazar un mapa del cambio en el número de reproducción efectiva (Reff, un indicador de la propagación real del virus en la comunidad) en relación con las medidas de respuesta, la investigación muestra que los países que aplicaron antes las restricciones de los niveles 3 y 4 tuvieron mayor éxito en la reducción del número de Reff a menos de 1.

Un Reff de menos de 1 significa que cada persona infectada propaga el virus a menos de una persona, en promedio. Manteniendo el Reff por debajo de 1, el número de nuevas infecciones disminuirá y el virus finalmente desaparecerá de la comunidad.

Por el contrario, cuanto mayor sea el valor de Reff, más libremente se propagará el virus en la comunidad y, por lo tanto, más rápido aumentará el número de nuevos casos. Esto significa un mayor número de casos en el pico de la epidemia, un mayor riesgo de que el sistema sanitario se vea desbordado y, en última instancia, más muertes.

A continuación se presentan algunas de las conclusiones del estudio de los estados y naciones de todo el mundo:

Nueva Gales del Sur, Australia

El efecto de las estrictas medidas de control fronterizo de Australia, aplicadas relativamente temprano en la pandemia, puede verse claramente en el gráfico que figura a continuación. Los gobiernos federal y estatales introdujeron estrictas normas de distanciamiento social; se cerraron escuelas, pubs, iglesias, centros comunitarios, lugares de entretenimiento e incluso algunas playas.

Esto hizo que el valor de Reff cayera por debajo de 1, donde ha permanecido durante algún tiempo. Australia es considerada, con razón, como una historia de éxito en el control de la propagación de COVID-19, y todos los estados y territorios están ahora trazando sus caminos hacia la relajación de las restricciones en las próximas semanas.

Italia

Italia fue relativamente lenta en responder a la epidemia, y experimentó un alto Reff durante muchas semanas. Esto condujo a una explosión de casos que desbordaron el sistema de salud, particularmente en el norte del país. A esto le siguieron algunas de las medidas de control de la salud pública más estrictas de Europa, que finalmente hizo que el Reff cayera por debajo de 1.

Desafortunadamente, el retraso ha costado muchas vidas. El número de muertes en Italia, de más de 27.000, sirve como advertencia de lo que puede suceder si se permite que el virus se extienda sin control, incluso si se introducen medidas estrictas más tarde.

Reino Unido

La respuesta inicial del Reino Unido a COVID-19 se caracterizó por una serie de errores. El gobierno prevaricó mientras consideraba la posibilidad de llevar a cabo una controvertida estrategia de «inmunidad de la manada», antes de ordenar finalmente un bloqueo al estilo italiano para recuperar el control sobre la transmisión del virus.

Al igual que en Italia, el resultado fue un aumento inicial del número de casos, un esfuerzo tardío y exitoso para reducir el número de casos de Reff a menos de 1, y un enorme número de muertes de más de 20.000 hasta la fecha.

Nueva York, EE.UU.

La ciudad de Nueva York, con su hospital de campaña en el Central Park, que se asemeja a la escena de una película de catástrofes, es otro testimonio del poder de la propagación incontrolada de virus para abrumar al sistema de salud.

Su Reff alcanzó un valor asombrosamente alto de 8, antes de que la ciudad pisara el freno y entrara en un cierre total. Se necesitó una prolongada batalla para que finalmente el Reff bajara de 1. Quizás más que cualquier otra ciudad, Nueva York sentirá el impacto económico de esta epidemia durante muchos años.

Suecia

Suecia ha adoptado un enfoque marcadamente relajado en su respuesta de salud pública. Salvo algunas restricciones menores, el país sigue siendo más o menos abierto, como de costumbre, y se ha centrado en que los individuos asuman la responsabilidad personal de controlar el virus a través del distanciamiento social.

Esto es comprensiblemente polémico, y el número de casos y muertes en Suecia es muy superior al de sus países vecinos. Pero Reff indica que la curva se está aplanando.

Singapur

Singapur es una lección de por qué no puedes relajarte cuando se trata de un coronavirus. Fue aclamado como una historia de éxito inicial en la introducción del virus, a través de extensas pruebas, el rastreo efectivo de contactos y una estricta cuarentena, sin necesidad de un cierre completo.

Pero el virus se ha recuperado. Los grupos de infección que se originan entre los trabajadores migrantes han dado lugar a restricciones más estrictas. El Reff se encuentra actualmente en torno a las 2, y Singapur todavía tiene mucho trabajo por hacer para derribarlo.

Individualmente, estos gráficos cuentan cada uno su propia historia. Juntos, tienen un mensaje claro: los lugares que se movieron rápidamente para implementar intervenciones estrictas pusieron al coronavirus bajo control de manera mucho más efectiva, con menos muertes y enfermedades.

Y nuestro último ejemplo, Singapur, añade una importante coda: la situación puede cambiar rápidamente, y no hay lugar para la autocomplacencia.

The Conversation

 

Traducción AstroAventura . Derechos Creative Commons

 

Redacción