NASA: the most impressive images of Pluto by the New Horizons space probe

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En 2006 la sonda New Horizons inició un viaje de más de nueve años que la llevó desde la Tierra hasta los confines del Sistema Solar.

En su destino realizó una serie de imágenes que con el paso del tiempo han sido integradas creando videos espectaculares.

Por dios que bonita es la superficie de Pluton
De esta imagen los geólogos han determinado que mediante convección los hielos de la superficie de Plutón están constantemente siendo reemplazados por otros nuevos. Fuente: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

  Plutón

Plutón es un mundo fascinante. Entre las cosas que nos ha enseñado esta sonda se encuentra la presencia de un océano subterráneo. También, gracias al sobrevuelo de esta, sabemos que el planeta tiene algún tipo de actividad geológica o al menos la ha tenido hace relativamente poco en términos geológicos.

La mayor parte de la superficie de Plutón está formada por grandes planicies de hielo, por hacer una similitud con la Tierra sería como la Antártida. Pero hay notables diferencias, la mayor parte del hielo de Plutón no es hielo de agua si no de nitrógeno.

Además, y como es normal en un cuerpo con una atmósfera casi inexistente, las planicies del planeta están salpicadas de cráteres de impacto. Los hay mas pequeños y más grandes. Además sabemos que los más oscuros son los más nuevos. Esto es porque los viejos se han visto parcial o completamente recubiertos por el hielo. Otro signo de actividad geológica reciente en un planetoide a más de cinco mil millones de kilómetros del Sol.

 
Hielo salpicado de heridas
 
Algunos de los crateres de Plutón captados por el instrumento LORRI. Fuente: Johns Hopkins University / Applied Physics Laboratory
Mejor Caronte
Caronte, la principal luna de Plutón también posee cráteres de impacto notables. Fuente: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute
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Plutón es el sexto cuerpo del sistema solar donde se descubren dunas.

Aparte de en la Tierra la humanidad sabe que hay dunas en Marte, Venus, Titán, el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y Plutón.

In the primeros casos podemos achacar las dunas a la atmósfera y a la presencia de viento. Sin embargo, en el cometa y el planeta enano he proceso es un poco diferente.

In it kite se cree que el origen sean los chorros de vapor que emite este al acercarse al Sol. Pero, en Plutón el mecanismo vuelve a ser el viento.

Esto se basa en que las dunas están formadas por agregación. Para esto necesitas un desencadenante, en el caso de dunas por norma general será el viento. El problema en Plutón es la escasa atmósfera del planeta, en torno a cien mil veces menor que la terrestre. Aquí vuelve a entrar en juego el relieve, estos depósitos de hielo de metano están situados a los pies de una importante cadena montañosa. La física de fluidos nos ayuda en este caso acelerando los vientos a los pies de estas montañas y a mayor velocidad más capacidad erosiva y de transporte tendrá el viento.

chorro bonico
Chorro del cometa 67P. Fuente: ESA
Mas dunas
Detalle con los lugares donde se han encontrado dunas en Plutón. Fuente: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Es mucho lo que nos falta por descubrir de Plutón, mientras decenas de personas aún investigan los datos recabados por la sonda New Horizons. Aún así ya nos ha dejado muchas grandes sorpresas. Y sus descubrimientos más allá del planeta, en el sobrevuelo de Arrokoth, un pequeño objeto perteneciente al fascinante mundo de los transneptunianos.