NASA releases 19 impressive photographs of spiral galaxies taken by James Webb

Galaxia espiral1

Astrónomos de todo el mundo buscan observar el cielo con los poderosos y sensibles instrumentos del Telescopio Espacial James Webb. En varios casos se crean extensos proyectos destinados a estudiar ciertos fenómenos, tal como el programa PHANGS; por las siglas en inglés de Física de Gran Resolución Angular en Galaxias Cercanas. Quienes muestran diecinueve increíbles imágenes de estructura interna de galaxias espirales y los secretos que ocultan.

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Collage de las 19 nuevas fotografías obtenidas por los instrumentos NIRCam y MIRI de James Webb. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).

Tesoro galáctico

El trabajo de PHANGS busca mejorar la comprensión sobre formación estelar y la evolución de galaxias espirales. Las cuales cuentan con brazos claramente formados, donde el núcleo contiene en su gran mayoría un agujero negro supermasivo y extensos cúmulos de estrellas antiguas.

El programa PHANGS ha empleado previamente datos del Telescopio Hubble, VLT y ALMA, ahora agregando las observaciones de James Webb pueden crear un panorama más amplio de los procesos a gran escala en las galaxias.

El instrumento NIRCam logró observar millones de estrellas en cada una de las imágenes, representadas en la composición final con una tonalidad azulada. Mostrando también como estas tienden a agruparse en cúmulos a lo largo de los brazos.

Por otro lado, MIRI revela detalles sobre la distribución del gas, que debido a su temperatura brilla en el infrarrojo medio. Esto permite conocer la interacción entre el medio interestelar y las estrellas, esculpiendo las estructuras observadas.

Redescubriendo el universo cercano

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IC 5332. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 628. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 1087. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 1300. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 1365. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 1385. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 1433. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 1512. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 1566. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 1672. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 2835. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 3351. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 3627. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 4254. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 4303. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 4321. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 4535. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 5068. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).
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NGC 7496. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI).

Resaltan a la vista ciertas estructuras cuya forma se asemeja a un caparazón esférico, se cree corresponden al remanente de estrellas que explotaron en el pasado. Así como los picos de difracción en el centro de la galaxia puede atribuirse a un agujero negro. Diferentes análisis sugieren que la edad de una estrella muestra una estrecha relación con su distancia al núcleo, tal que las más lejanas son más jóvenes.

James Webb sigue demostrando sus increíbles capacidades para ofrecer imágenes de muy alta resolución, mostrando ciertos procesos y fenómenos como nunca.

Francisco Andrés Forero Daza