NASA descubre agua en la superficie de la cara iluminada de la Luna

El Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA) de la NASA ha confirmado, por primera vez, agua en la superficie iluminada de la Luna. Este descubrimiento indica que el agua podría estar distribuida por la superficie lunar, y no limitada a lugares fríos y sombríos.

SOFIA ha detectado moléculas de agua (H2O) en el cráter Clavius, uno de los cráteres más grandes visibles desde la Tierra, situado en el hemisferio sur de la Luna. Las observaciones anteriores de la superficie de la Luna detectaron alguna forma de hidrógeno, pero no pudieron distinguir entre el agua y su pariente químico cercano, el hidroxilo (OH). Los datos de esta ubicación revelan agua en concentraciones de 100 a 412 partes por millón, atrapada en un metro cúbico de suelo esparcido por la superficie lunar. Los resultados se publicarán en el último número de Nature Astronomy.

Ilustración destaca el cráter Clavius de la Luna con una representación del agua retenida en el suelo lunar. NASA

A modo de comparación, el desierto del Sahara tiene 100 veces más agua que la que el SOFIA detectó en el suelo lunar. A pesar de las pequeñas cantidades, el descubrimiento plantea nuevas preguntas sobre cómo se crea el agua y cómo persiste en la dura superficie lunar sin aire.

El agua es un recurso precioso en el espacio profundo y un ingrediente clave de la vida tal como la conocemos. Queda por determinar si el agua que SOFIA encontró es fácilmente accesible para su uso como recurso. Bajo el programa Artemis de la NASA, la agencia está ansiosa por aprender todo lo que pueda sobre la presencia de agua en la Luna antes de enviar a la primera mujer y al siguiente hombre a la superficie lunar en 2024 y establecer una presencia humana sostenible allí para el final de la década.

Los resultados del SOFIA se basan en años de investigación previa que examinan la presencia de agua en la Luna. Cuando los astronautas del Apolo regresaron por primera vez de la Luna en 1969, se pensaba que estaba completamente seca. Las misiones orbitales y de impactadores de los últimos 20 años, como el Satélite de Observación y Detección de Cráteres Lunares de la NASA, confirmaron la existencia de hielo en cráteres permanentemente sombreados alrededor de los polos de la Luna.

Fuente: NASA 

Redacción