El Hubble muestra una galaxia lenticular de aspecto sumamente extraño

Esta imagen es la más nítida del objeto hasta la fecha, mostrando el increíble poder de resolución del Hubble y su capacidad para revelar complejas estructuras de nubes de polvo. NGC 4753 se encuentra a unos 60 millones de años-luz de la Tierra, en la constelación de Virgo, y fue descubierta por primera vez por el astrónomo William Herschel en 1784. Pertenece al grupo de galaxias NGC 4753 de la Nube de Virgo II, formado por unas 100 galaxias y cúmulos de galaxias.

Esta nueva imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra una vista casi frontal de la galaxia lenticular NGC 4753. Estas galaxias tienen forma elíptica y brazos espirales poco definidos.

Se cree que esta galaxia es el resultado de una fusión galáctica con una galaxia enana cercana hace aproximadamente 1.300 millones de años. Se cree que las líneas de polvo que rodean el núcleo de NGC 4753 proceden de esta fusión.

Este objeto es también de interés científico para probar distintas teorías de formación de galaxias lenticulares, dada su baja densidad y su compleja estructura. Además, esta galaxia ha albergado dos supernovas conocidas de tipo Ia. Estos tipos de supernovas son extremadamente importantes, ya que todas ellas están causadas por la explosión de enanas blancas que tienen estrellas compañeras, y siempre alcanzan su máximo brillo con la misma intensidad: 5.000 millones de veces más que el Sol. Conocer el brillo real de estos fenómenos y compararlo con su brillo aparente ofrece a los astrónomos una oportunidad única para medir distancias en el Universo.

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