Saturno a todo color

Saturn and 4 Icy Moons, Enhanced Color. Voyager 2 NASA/JPL/USGS

Esta imagen en color realzado muestra a Saturno, sus anillos y cuatro de sus satélites congelados. Tres satélites (Tethys, Dione y Rhea) son visibles contra la oscuridad del espacio, y otro satélite más pequeño (Mimas) es visible junto a las cumbres de las nubes de Saturno, muy cerca del horizonte de la izquierda y justo debajo de los anillos. Las sombras oscuras de Mimas y Tethys también son visibles en las partes superiores de las nubes de Saturno, y la sombra de Saturno se ve a través de parte de los anillos. Saturno, segundo en tamaño después de Júpiter en nuestro Sistema Solar, tiene 120.660 km (75.000 millas) de diámetro en su ecuador (el plano anular) pero, debido a su rápido giro, Saturno es un 10% más pequeño medido a través de sus polos. Los anillos de Saturno están compuestos principalmente de partículas de hielo que van desde polvo microscópico hasta rocas de tamaño. Estas partículas orbitan Saturno en un vasto disco de apenas 100 metros (330 pies) de espesor

NASA/JPL/USGS

La delgadez de los anillos contrasta con su enorme diámetro -por ejemplo, 272.400 km para la parte exterior del brillante anillo A, el anillo más exterior visible aquí. La pronunciada brecha concéntrica en los anillos, la División Cassini (llamada así por su descubridor), es una región de 3.500 km de ancho (2.200 millas, casi el ancho de los Estados Unidos) que está mucho menos poblada de partículas de anillo que los anillos B y A más brillantes a cada lado de la brecha. Los anillos también muestran una estructura radial enigmática («radios»), especialmente a la izquierda. Esta imagen fue sintetizada a partir de imágenes tomadas con los filtros naranja, azul y ultravioleta de la Voyager y fue procesada para crear un color falso exagerado.