7 planetas y un cometa serán visibles coincidiendo con el eclipse solar del 8 de abril

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El 8 de abril de 2024, un evento astronómico excepcional capturará la atención de los amantes de la astronomía: la convergencia de un eclipse solar total con una alineación planetaria. Si estás en EE.UU., Canadá o México, prepárate para un increíble espectáculo, los planetas más grandes y brillantes (Marte, Saturno, Venus, Mercurio y Júpiter) se pueden ver sin ningún instrumento adicional.

Marte, Saturno, Neptuno, Venus, Mercurio, Júpiter y Urano en una alineación planetaria completa durante el eclipse solar total del 8 de abril de 2024. La imagen está basada en datos de la aplicación Sky Tonight.

Durante el eclipse, cuando la oscuridad envuelva el día, los observadores tendrán la oportunidad única de presenciar la alineación de todos los planetas del Sistema Solar, junto con el Sol eclipsado. Marte, Saturno, Neptuno, Venus, Mercurio, Júpiter y Urano se alinearán en el firmamento. Además, existe la posibilidad adicional de avistar el cometa 12P/Pons-Brooks con facilidad, agregando un invitado de lujo en la observación celeste.

Precaución: no mirar directamente al Sol durante el eclipse

Es importante tener en cuenta que mientras los planetas más grandes y brillantes, como Marte, Saturno, Venus, Mercurio y Júpiter, serán visibles a simple vista, otros requerirán un poco más de esfuerzo para detectarlos. Neptuno y Urano pueden ser más difíciles de distinguir y se necesita usar telescopio. Sin embargo, advertimos encarecidamente no mirar directamente al Sol durante el tiempo que dure el eclipse, ya que esto puede dañar gravemente los ojos.

Para aquellos interesados en presenciar este evento único, proponemos verificar si el eclipse solar total será visible desde su ubicación utilizando aplicaciones como Sky Tonight o Stellarium. Aquellos que se encuentren fuera del camino de la totalidad aún podrán disfrutar de las alineaciones planetarias en fechas cercanas al evento principal, el 4 y el 20 de abril.

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Alineación planetaria del 8 de abril vista desde la aplicación Stellarium

Observación segura y apreciación científica

La alineación planetaria es un fenómeno astronómico que puede ser conceptualizado de dos maneras distintas:

Desde una perspectiva astronómica, la alineación planetaria ocurre cuando varios planetas, vistos desde la Tierra, parecen estar en línea recta. Sin embargo, es importante destacar que debido a las complejidades de las órbitas planetarias, una alineación completa es extremadamente rara. Incluso una alineación más flexible en un cuadrante (un sector de 90 grados) es poco común, ocurriendo siete veces en un milenio.

Desde una perspectiva visual terrestre, la alineación planetaria se manifiesta cuando los planetas aparecen juntos en un pequeño sector del cielo visto desde la Tierra. Esto sucede cuando la Tierra se encuentra alineada con uno de los lados del Sol, lo que da la impresión de que los planetas están alineados en el cielo. La espectacularidad de esta alineación visual aumenta cuanto más pequeño es el sector en el que se observan los planetas.

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Venus, Neptuno, Saturno y Marte en una alineación planetaria, Stellarium

¿Los planetas forman una línea en el cielo durante la alineación planetaria?

En cuanto a la apariencia de los planetas durante una conjunción, aunque pueden parecer estar dispuestos en una línea en el cielo, esta no es perfectamente recta. Esto se debe a que todos los planetas orbitan alrededor del Sol en un plano casi idéntico. Desde la Tierra, los planetas parecen moverse a lo largo de la eclíptica, que es el camino anual del Sol a través del cielo.

En consecuencia, aunque los planetas pueden alinearse en un sentido general, la disposición no es perfectamente lineal debido a las variaciones en las órbitas y las perspectivas desde la Tierra.

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