Los anillos de Saturno están desapareciendo

Este video explica cómo Saturno está perdiendo sus anillos a un ritmo acelerado, y lo que eso también revela sobre la historia del planeta. Las observaciones infrarrojas de Saturno fueron registradas usando el telescopio Keck de 10 metros de diámetro en Hawaii

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Las observaciones infrarrojas de Saturno fueron registradas usando el telescopio Keck de 10 metros de diámetro en Hawaii. A través de un análisis cuidadoso, el Dr. James O’Donoghue y su equipo encontraron una serie de bandas brillantes y oscuras inusuales que se extienden alrededor de la atmósfera superior del planeta. Se encontró que estas bandas están unidas a los anillos de Saturno por líneas de campo magnético, indicando que el hielo de agua de los anillos está «lloviendo»sobre el planeta. Este mecanismo se llama «lluvia anular» y fue descubierto usando datos de la nave espacial Voyager en la década de 1980 por el coautor del estudio, el Dr. Jack Connerney. En este proceso, el polvo helado cargado eléctricamente en los anillos de Saturno es arrastrado hacia el planeta a lo largo de las líneas del campo magnético por la gravedad. El trabajo de modelado del coautor del estudio, el Dr. Luke Moore, muestra que si hay una pequeña cantidad de lluvia, la ionosfera brilla, mientras que si hay una gran cantidad de lluvia, se oscurece. En este nuevo estudio, se estima que la tasa de flujo de agua hacia el planeta es de una piscina de tamaño olímpico cada media hora, lo que significa que los anillos de Saturno desaparecerán en menos de 300 millones de años. Esto es corto en relación con la edad de 4.500 millones de años del sistema solar. Los hallazgos sugieren que los sistemas de anillos planetarios gigantes no están construidos para durar para siempre.

Fuente NASA

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