La NASA difunde una impresionante imagen con medio millón de estrellas en el corazón de la Vía Láctea

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La última imagen del Telescopio Espacial James Webb de NASA/ESA/CSA muestra una porción del denso centro de nuestra galaxia con un detalle sin precedentes, incluidas características nunca antes vistas que los astrónomos aún tienen que explicar. La región de formación estelar, denominada Sagitario C (Sgr C), está a unos 300 años luz del agujero negro supermasivo central de la Vía Láctea, Sagitario A*.

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La vista completa del instrumento NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) del telescopio espacial James Webb de NASA/ESA/CSA revela una porción de 50 años luz de ancho del denso centro de la Vía Láctea. Se estima que en esta imagen de la región de Sagitario C (Sgr C) brillan unas 500.000 estrellas, junto con algunas características aún no identificadas.

Medio millón de estrellas

Entre las 500 000 estrellas que se calcula que aparecen en la imagen hay un cúmulo de protoestrellas, estrellas que aún se están formando y ganando masa, que producen flujos de salida que brillan como una hoguera en medio de una nube oscura en el infrarrojo.

En el corazón de este joven cúmulo se encuentra una protoestrella masiva con una masa 30 veces superior a la de nuestro sol.

La imagen está salpicada de pequeñas nubes oscuras en el infrarrojo, que parecen agujeros en el campo estelar; ahí es donde se están formando las futuras estrellas.

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Esta imagen de Sagitario C (Sgr), capturada por la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) de Webb, muestra flechas de brújula, barra de escala y clave de color como referencia.

Normalmente, este es el resultado de fotones energéticos emitidos por estrellas masivas jóvenes, pero la gran extensión de la región mostrada por Webb es una sorpresa que merece una investigación más profunda.

Otra característica de la región que los científicos planean examinar más a fondo son las estructuras en forma de aguja en el hidrógeno ionizado, que aparecen orientadas “caóticamente” en muchas direcciones.

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Los contornos aproximados ayudan a definir las características de la región de Sagitario C (Sgr C). Los astrónomos están estudiando los datos del telescopio espacial James Webb de la NASA para comprender la relación entre estas características, así como otras influencias en el caótico centro de la galaxia.

A unos 25.000 años luz de la Tierra, el centro galáctico está lo suficientemente cerca como para estudiar estrellas individuales con el telescopio Webb, lo que permite a los astrónomos recopilar información sin precedentes sobre cómo se forman las estrellas y cómo este proceso puede depender del entorno cósmico, especialmente en comparación con otras regiones. de la galaxia

Por ejemplo, ¿se forman estrellas más masivas en el centro de la Vía Láctea, a diferencia de los bordes de sus brazos espirales? Estaremos atentos.

Panorámica de Sagitario C (Imagen NIRCam)