«El cielo azul» de Plutón visto por la sonda New Horizons

El color azul se debe a la forma cómo las partículas de niebla atmosférica dispersan la luz solar. ESA/NASA

De acuerdo con los científicos, ese tinte azulado de la atmósfera del planeta enano es una consecuencia de cómo las partículas de la niebla dispersan la luz solar.

La imagen procede del sistema de cámaras de color Ralph y fue tomada con Plutón a contraluz.

Como la tierra, el planeta enano tiene una atmósfera en la que predomina el nitrógeno, aunque de forma mucho más dispersa.

Es la interacción de ese nitrógeno con los rayos ultravioleta del sol, en presencia de otro gas atmosférico, el metano, lo que produce las gruesas partículas de niebla.

«Ese llamativo tinte azul nos habla sobre el tamaño y la composición de las partículas de neblina», dijo el miembro del equipo de New Horizons Carly Howett del Southwest Research Institute (SwRI) en Boulder, Colorado.

«Un cielo azul a menudo resulta de la dispersión de la luz solar por partículas muy pequeñas. En la Tierra, esas partículas son moléculas de nitrógeno muy pequeñas. En Plutón parecen ser más grandes -aunque siguen siendo relativamente pequeñas- estas partículas parecidas al hollín a las que llamamos tolinas».