Mount Olympus, the roof of the Solar System

olimpo1

Si te encuentras en su base no verás la línea del horizonte, 22.5 km de altitud y una extensión casi como la de España hacen de este coloso volcánico la mayor mole del sistema solar.

Ej glq9XkAAwwep

La principal diferencia entre los volcanes de Marte y de la Tierra es su tamaño; los volcanes de la región de Tharsis de Marte son de 10 a 100 veces más grandes que los de cualquier otro lugar de la Tierra. Se ha observado que los ríos de lava en la superficie marciana son mucho más extensos, probablemente como resultado de mayores tasas de erupción y menor gravedad superficial.

olimpo3

Otra razón por la que los volcanes en Marte son tan enormes es porque la corteza en Marte no se mueve de la manera que lo hace en la Tierra.

 En la Tierra, los puntos calientes permanecen inmóviles, pero las placas de la corteza terrestre se mueven por encima de ellos. Las islas hawaianas son el resultado del movimiento noroeste de la placa del Pacífico sobre un punto caliente estacionario que produce lava.

A medida que la placa se mueve sobre el punto caliente, se forman nuevos volcanes y los existentes se extinguen. Esto distribuye el volumen total de lava entre muchos volcanes en lugar de un gran volcán. En Marte, la corteza permanece inmóvil y la lava se acumula en un volcán muy grande.

olimpo1

Por comparar, el volcán más grande de la Tierra es el Mauna Loa, un volcán de 10 km de altura y 120 km de diámetro. El volumen del Monte Olimpo es aproximadamente 100 veces mayor que el de Mauna Loa. De hecho, toda la cadena de islas hawaianas (desde Kauai hasta Hawaii) cabría dentro del Olimpo.

Una mole que se escapa a cualquier medición terrestre.

Monte Olimpo visto por la ESA

La web de la ESA cumple 10 anos
Monte Olimpo de Marte captado desde el orbitador Mars Express, una de las muchas imágenes disponibles en la web de la ESA

Monte Olimpo la sonda árabe Hope

Primera imagen de Marte enviada por la sonda arabe Hope

La fotografía muestra los Montes de Tharsis, las tres montañas de origen volcánico (Ascraeus Mons, Pavonis Mons y Arisia Mons) situadas en esta ‘cordillera’, así como el volcán más grande del sistema solar: el Monte Olimpo, que se insinúa más a la izquierda en la frontera entre el día y la noche marcianos.