Materia oscura en el vientre de la ballena

Esta imagen, tomada con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, se enfoca en un objeto llamado UGC 695, que se encuentra a 30 millones de años luz de distancia dentro de la constelación Cetus (The Sea Monster), también conocida como The Whale. UGC 695 es una galaxia de bajo brillo superficial (LSB). Estas galaxias son tan débiles que su brillo es menor que el brillo de fondo de la atmósfera de la Tierra, lo que las hace difíciles de observar. Este bajo brillo es el resultado del número relativamente pequeño de estrellas dentro de ellas: la mayor parte de la materia bariónica en estas galaxias existe en forma de enormes nubes de gas y polvo. Las estrellas también se distribuyen en un área relativamente grande. Las galaxias LSB, como las galaxias enanas, tienen una alta fracción de materia oscura en relación con la cantidad de estrellas que contienen. Los astrónomos aún debaten sobre cómo se formaron las galaxias LSB en primer lugar.