Wolf-Rayet 124: Máquina de viento estelar

APOD NASA
Wolf-Rayet Star 124: Máquina de viento estelar
Crédito de la imagen: Archivo del Legado del Hubble, NASA, ESA; Procesamiento y licencia: Judy Schmidt
Explicación: Algunas estrellas explotan a cámara lenta. Las raras y masivas estrellas Wolf-Rayet son tan tumultuosas y calientes que se desintegran lentamente delante de nuestros telescopios. Glóbulos de gas brillantes, cada uno generalmente 30 veces más grande que la Tierra, son expulsados por violentos vientos estelares. La estrella Wolf-Rayet WR 124, visible cerca del centro de la imagen y con un diámetro de seis años luz, está creando la nebulosa circundante conocida como M1-67. Los detalles de por qué esta estrella se ha ido desintegrando lentamente en los últimos 20.000 años sigue siendo un tema de investigación. WR 124 se encuentra a 15.000 años luz de distancia hacia la constelación de la Flecha (Sagitta). El destino de cualquier estrella de Wolf-Rayet depende probablemente de lo masiva que sea, pero se cree que muchas terminan sus vidas con explosiones espectaculares como supernovas o estallidos de rayos gamma.