53 years since the Urriellu tragedy that kept an entire country in suspense

naranjo de bulnes pico urriellu desde cerro lino 45248 xl

Este año se cumplen 53 de uno de los mayores rescates en montaña de España y de Europa hasta la época. Dos montañeros, Arrabal y Lastra se quedaron atrapados en el Picu Urriellu.

1422957527 kAYD
Lugar donde se encontraban los montañeros. ABC

Los dos montañeros sorprendidos por una repentina e intensa nevada tuvieron que detener su intento de hollar el Picu, por su aún virgen cara oeste, a tan solo 100 metros de la cumbre.

 

naranjo bulnes 101217 1
El Urriellu desde el helicóptero de salvamento captado por las cámaras de RTVE

El intento de ascenso a la cima comenzó un domingo 8 de febrero, sin embargo, una tormenta inesperada, provocó que los montañeros Gervasio Lastra y José Luis Arrabal tuvieran que esperar a ser rescatados.

Ambos tuvieron que soportar temperaturas de hasta -15º C con rachas de viento de 50 km/h sobre una cornisa de medio metro de ancho.

Pasaron nueve días sin comer, hasta que el cántabro Alfonso Alonso, se amarró medio cuerpo fuera del helicóptero y en una operación arriesgadísima consiguió lanzar una bolsa con alimentos, bebida, ropa y una nota de ánimo que cayó en las manos de Lastra.

1422957564 t6w 620x471 1
Alfonso Alonso, «Alfonsín», lloraba tras su hazaña. Fue él quien volcándose casi sobre el vacío pudo arrojar los primeros auxilios a Arrabal y Lastra. ABC
1422957565 kAYD U40312505940qvD
Mensaje de aliento a los montañeros. ABC

A la par que el helicóptero les dejaba la primera ayuda, un grupo de montañeros escalaba para llegar a la cima y ayudar a los dos accidentados. 

16612 list rescate en el naranjo de bulnes 1970 34418 crop 350 196
Un jovencísimo Carlos Soria ayudaba en las tareas de rescate. RTVE

Fue el vigésimo segundo día cuando pudieron rescatarles. “Fonsín” igual que días antes les había lanzado los alimentos descolgó un cabo al que amarraron a Arrabal  y lo trasladaron al refugio “Vega de Urriellu” y de allí al Hospital Central de Asturias.

 

Lastra pudo bajar por la cara sur con sus rescatadores y aseguraba a los medios que “no volvería a subir nunca al Urriellu”.

Por desgracia, días después, Arrabal experimentó un rápido empeoramiento el 28 de febrero y falleció a causa de una «fulminante complicación respiratoria»

El Miembro Naranjo de Bulnes
Jose Luis Arrabal
1423056520 k4LC
Los montañeros Salvador Rivas, César Pérez de Tudela y Carlos Oria

Fue un acontecimiento que marcó la historia de “Los Picos”  y un punto de inflexión en la idea de que era necesario un cuerpo de rescate especializado en montaña. Doce años después nació en el GREIM.

Así lo contó RTVE