La capa de ozono se está recuperando y redirigiendo los flujos de viento alrededor del globo

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El agujero en la capa de ozono sobre la Antártida continúa recuperándose y está provocando cambios en la circulación atmosférica - el flujo de aire sobre la superficie de la Tierra que causa los vientos. Utilizando los datos de las observaciones de los satélites y las simulaciones climáticas, Antara Banerjee, de la Universidad de Colorado Boulder, y sus colegas modelaron los cambios en los patrones de viento relacionados con la recuperación de la capa. Su recuperación se debe en gran medida al Protocolo de Montreal acordado internacionalmente en 1987, que prohibió la producción de sustancias que agotan la capa de ozono. Antes del año 2000, un cinturón de corrientes de aire llamado corriente de chorro de latitud media en el hemisferio sur se había ido desplazando gradualmente hacia el Polo Sur. Otra corriente de chorro tropical llamada célula de Hadley, responsable de los vientos alisios, los cinturones de lluvia tropicales, los huracanes y los desiertos subtropicales, se había ido ensanchando. Banerjee y su equipo encontraron que ambas tendencias se detuvieron y comenzaron a revertirse ligeramente en el año 2000. Este cambio no podía explicarse por las fluctuaciones aleatorias del clima, y Banerjee dice que son un efecto directo de la recuperación de la capa de ozono.

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El agujero en la capa de ozono sobre la Antártida continúa recuperándose y está provocando cambios en la circulación atmosférica - el flujo de aire sobre la superficie de la Tierra que causa los vientos. Utilizando los datos de las observaciones de los satélites y las simulaciones climáticas, Antara Banerjee, de la Universidad de Colorado Boulder, y sus colegas modelaron los cambios en los patrones de viento relacionados con la recuperación de la capa. Su recuperación se debe en gran medida al Protocolo de Montreal acordado internacionalmente en 1987, que prohibió la producción de sustancias que agotan la capa de ozono. Antes del año 2000, un cinturón de corrientes de aire llamado corriente de chorro de latitud media en el hemisferio sur se había ido desplazando gradualmente hacia el Polo Sur. Otra corriente de chorro tropical llamada célula de Hadley, responsable de los vientos alisios, los cinturones de lluvia tropicales, los huracanes y los desiertos subtropicales, se había ido ensanchando. Banerjee y su equipo encontraron que ambas tendencias se detuvieron y comenzaron a revertirse ligeramente en el año 2000. Este cambio no podía explicarse por las fluctuaciones aleatorias del clima, y Banerjee dice que son un efecto directo de la recuperación de la capa de ozono.

En términos de recuperación de la capa de ozono, “hemos dado la vuelta a la esquina”, dice Martyn Chipperfield de la Universidad de Leeds en el Reino Unido, que no participó en el estudio. Dice que ya habíamos visto signos de que la capa de ozono se está recuperando y que este estudio representa el siguiente paso, que es ver el efecto de esa recuperación en el clima.

Chipperfield dice que es importante saber qué aspectos del cambio climático han sido causados por las emisiones de dióxido de carbono, que siguen aumentando, frente al agotamiento de la capa de ozono, que ahora se está deteniendo e invirtiendo.

A pesar de la prohibición de las sustancias que agotan la capa de ozono, estas sustancias químicas tienen una vida útil muy larga en la atmósfera, por lo que no se espera que se produzca una recuperación total del ozono hasta dentro de varias décadas.

La capa de ozono también se recuperará a diferentes velocidades en diferentes partes de la atmósfera, dice Banerjee. Por ejemplo, se espera que la capa de ozono se recupere hasta los niveles de los años 80 para los años 2030 para las latitudes medias del hemisferio norte y para los años 2050 para las latitudes medias del sur, dice, mientras que el agujero de ozono de la Antártida probablemente se recuperará un poco más tarde en los años 2060.

El cambio climático también tendrá un efecto en la capa de ozono. “Se predice un adelgazamiento de la capa de ozono sobre los trópicos”, dice Chipperfield. “Todavía tenemos que enfrentarnos al cambio climático”.

Con información de Nature

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